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英伦创业者的他乡与故土

发布人:四川大学出国留学预备学院 发布时间:2017-09-11 17:43:24  该文章访问量:361

文 | 徐申扬

创业,一个在中国青年们心中至少激扬过一次的词,无论是成功者的鲜衣怒马仗剑天涯,还是失败者不枉少年,重拾旧山河的豪迈。席间谈起,总有那么一股不可名状的情绪,让少年们眼中含泪,剑在燃烧。——导语

来自世界上最高精尖实验世界上最前沿的科技大多数并不是以“利民”为导向的。来自世界上最高精尖实验室里的科学家们,研究出来的成果动辄震惊学术界,可要让这些成果从实验室运用中走出来,来到我们的日常生活中惠及大众,却并非想象那般容易。

科研转化率,一个用以衡量科技创新成果转化为商业开发产品的概念。前些年炒的沸沸扬扬的“我国科研转化率只有15%左右,远低于发达国家”的说法,虽然后来被主流媒体证伪,但科研转化率不高问题,却是不争的事实。可以理解,纵观科学发展的历程,科学家们往往需要先设立一个宏伟的远景,借此燃烧起强大的创新精神和想象力,再由后继的研究者把这些高新成果转化为产品,应用到老百姓的生活当中,提高大众的生活质量。但不得不承认,科研成果转化体系在我国距离成熟和先进,尚有一段漫长的路要走。国内尚且如此,就更不必说那些来自世界顶尖实验室的科研成果了。那些国际前沿的技术成果先要跨越层层技术壁垒,远渡重洋到中国,再被转化应用到现实中惠及大众,其路可谓是道阻且艰。

但这一次,300多个来自英国各个地区的高水平科研项目,却有望幸运地搭上了一班特快专列,“直达”祖国的怀抱。

“春晖杯”与第十届全英高层次人才创业大赛

由全英学联主办的第十届全英创业大赛,无疑就是这班特快专列。

自2005年以来,代表全英华人最高规格、最高水平的“全英创业大赛”已经走过了十个春秋。值得注意的是,今年的大赛首次与教育部、科技部主办的第十二届“春晖杯”海外留学人员创新创业大赛相结合,作为“春晖杯”的英国分站赛,大赛的规格和参赛者水平较往届大赛都更加引人注目。参赛者们知道,最终的胜出者,将有机会得到国内外知名风投机构的青睐,获得创业的第一桶金,从而踏上梦想的快车道。他们也可能被来自国内的“伯乐”们相中,这些伯乐大都来自政府机构,他们带着各地优渥的创业扶持政策和精良的创业园区资源,急欲觅得“良驹黑马”。此外,即使没有斩获奖项,本届大赛为英国创业者所营造的创业氛围、所提供的触手可及的资源、以及与专家面对面交流的机会,也绝对会令参赛者们不虚此行。

30支来自英国不同地区的创业团队参与第十届全英创业大赛暨第十二届“春晖杯”创业大赛(英国赛区)初赛,进行现场路演

慕名参加本次大赛的还有来自香港、台湾地区的队伍,而在海外,大赛也吸引到了以及包括英国、法国、意大利、瑞士、马来西亚、肯尼亚等近10个国家和地区的参赛者。最终,经过初筛和函评,来自牛津、剑桥、伦敦等地区的三十个的创业团队在7月9日汇聚到伦敦的初赛现场,准备一试身手。

本届大赛吸引了来自近10个国家和地区的参赛者,这些团队带着自己的项目来到伦敦参加初赛路演

“我们希望将自己在海外获得的科研成果带回祖国!”谈及参赛的理由,来自约克大学的华婧妤快乐地答道。今年本科二年级的她几个月前和同校来自肯尼亚,英国,瑞士,马拉西亚,意大利等六个国家的同学一拍即合,组建了一只创业“国际队”。然而,在华婧妤的感染下,这支国际队却渐渐有着一颗 “中国心” 。他们带来的参赛项目是一款植入式的血糖监控产品,“截止2016年,中国糖尿病患者约有1.1亿名,占中国成年人总数的1/10。这个产品如果能带回中国帮助到人,我们真的会很开心。我把想法和国际小伙伴们说了之后,他们也都非常支持,所以我们今天站到了这里。” 华婧妤说。

这里还有一个小插曲。说起来,这支国际队的第一个项目并不是智能血糖仪,而是另一个突发奇想项目——“荧光薯条”。如果能研究出利用荧光蛋白制成的薯条,在夜里也能闪闪发光,就算贵个几镑大家也会买啊!有想法就有行动,这群奇思妙想的少年们立刻找资料,设计实验,甚至研究了商业推广方案。然后,他们把自己的构想发给了生物系的教授。很快,第二天他们就收到了教授的回信:“亲爱的同学们,非常欣赏你们的创意,但我不得不指出的是,荧光蛋白不需要油炸,温度稍高一些就散了。PS,请不要再打荧光植物的主意了,谢谢。”

海外留学生是一群天真烂漫,富有想象力和创造力,又时刻心系祖国的年轻人。把他们吸引到创业的浪潮中来,是大赛最核心的意义之一。

创业项目的“后台”和“出路”

本届大赛的参赛项目汇聚了新能源、新材料、生物医药、光电、信息科技、海洋产业、管理金融等多个高新知识和技术领域,并且每个项目都具有深厚的学术背景。而这些项目在回国后的发展出路问题,也是广受关注的。

全英创业大赛暨“春晖杯”(英国赛区)初赛路演现场

来自牛津大学的材料、生理解剖和基因专业在读博士李方心,带来的他们的项目“海葵再生医学”。李方心的身上有一种正统的“牛津气质”,谦和、正派、礼貌,高颜值,是他给人的第一印象。他的项目简而言之就是利用特质材料的支架,辅助受损的周围神经和软骨再生。李方心目前的老板正是牛津大学材料系的Jan Czernuszka教授,后者在软骨和皮下组织植入性器械研究领域堪称业界翘楚。“这个项目老板做了十几年了,技术非常成熟。他在英国也创办了类似的公司,目前发展的很好。但在中国,据我所知类似产品的公司只有一家,和我们在研究方向上也有很大差别。”

由帝国理工的手术机器人和大数据专家们组成的参赛团队“Surgical AI”,则致力于开发ABC外科技术产品,利用人工智能(AI)、大数据(Big Data)以及高性能云计算技术(Cloud Computing)来提高医疗外科水平,普及手术服务。“把手术机器人放到云端,只要将病人的医疗影像上传到云端,AI即可自动设计手术方案,并定制器械完成帮助医生手术。无论在何时何地,只要花几千块钱,就可以得到花几十万美元请顶级专家的手术效果。” “Surgical AI”团队介绍道。

不难看出“双高”是英国留学生创业团队的主流属性。所谓双高就是高学术背景和高新技术优势。正如上述介绍的两个团队,创业者均是在英国高校从事研究工作的博士或博士后,而他们的创业项目也是依托于自身的科研项目,属于以技术为导向的创新型创业。国际经验表明,以技术为导向的创新型创业占比不到全部创业类型总数的l%,但却具有较大的价值创造潜力,属于数量稀少但对经济贡献巨大的类型。

初赛的现场,台下的专业评委们除了会问一些关于产品技术的问题,也会问一些经营战略方面的问题。“未来五年的经营战略是什么?”、“如何实现产业的布局?”、“第一批计划投放产品的市场该如何定位?”。不难理解,仅有好的产品和技术对于一个创业者来说是并不够的,如何利用手中的技术产品填补国内市场的空白“靶点”,切准市场的脉搏,甚至是创造新的市场需求,最终实现盈利,是评委们关注的一个重点。针对这个问题,不同的团队根据自身技术的优势和特点有着不同的解读和策略。

“Surgical AI”有着打入国内市场并立志要做大做强的雄心和愿景。“我们希望用AI跟大数据来普级外科服务。让外科手术像使用Facebook、Uber一样方便。”Surgical AI的CEO刘芳德博士说道。正是这一服务大众的理念,“Surigcal AI”吸引到英国最优秀的外科医生加盟。如今全球仍有五十亿人因昂贵的医疗费用和漫长的等待周期得不到手术服务,尤其在中国和其它发展中国家是一个亟待解决的问题,有着巨大的市场。“对于患者们,这项技术能够使他们在可承受的经济范围内获得优质的手术服务;对于医院和医生们,AI能够在极短的时间里设计出最佳的手术方案,大大缩短了手术时间,减少了使用成本昂贵的手术机器人的频率,使得医院的有限资源得到最大化利用。”刘芳德博士说道。如今,“Surgical AI”已经入围国际AI巨头NVIDIA的“Inception”孵化器项目,其云服务也得到阿里巴巴欧洲部的支持。

“海葵再生医学”同样希望将自己的尖端科技带回国内,对于未来的发展,“海葵”团队有着精准的定位和务实的计划。“医药产品的监管体系很严格,要想通过临床阶段的审核并投入市场,以我们的产品为例,在美国的话总周期是十到十五年,以及十亿美金的投资。因为涉及医疗,国内的体系同样严格,这些数字并不会减少太多。” 李方心介绍道, “而我们的计划是把这个技术带到国内,然后孵化到一个阶段的时候卖掉,比如说通过动物实验阶段或者临床一期阶段的审核。这时候通过我们的产品的市场前景已经初步体现了,一些国内有实力的医疗器械公司就会收购,然后由他们完成后面的事。”“重点是清晰的定位。我们的时间和金钱成本不足以支撑整个项目,所以就要集中优势做自己擅长的,这样一来我们创业的成功率更高,而对于这个技术而言,被引入到了国内是一个好事情。”

当然,参赛项目中也有许亲民而接地气的产品,像是餐厅里的语音点餐系统、推荐最美观字体的贴心助手等,让“高科技”真正走进并改善普通大众的日常生活。

热与冷

放眼国内,创业已不是几年前初升旭日的模样,数以百万计的青年创业者们所汇聚成的创客大军,已经是中国经济不可忽视的一股洪流因素。2017年夏季达沃斯论坛召开,被誉为“创客总理”的李克强在开幕式中表示:近几年来广泛开展的“大众创业,万众创新”,目前取得的成效超出预期。“双创”让更多的人有了改变自身命运的机会,也拓宽了社会纵向流动的渠道。创业在当代中国,可以说是“打”得火热。

但另一方面,在早先时候举办的第十届全英创业大赛暨第十二届“春晖杯”大赛(英国赛区)开幕式上,著名经济学家、中国人民大学研究员高连奎教授作为特邀嘉宾,分享了他对留学生在英创业的看法。高连奎教授认为,相比国内的创业氛围的“热”,由于英国的服务业已经相对成熟,产业架构改革需求不如中国大,机会不如中国多,客观上造成英国的氛围则显得有些“冷”。他直言,在英创业不如回国创业有发展。

可是,当创业者的热遇到了大环境的冷,也许并不一定意味着他们的这股热情会被浇灭。在气象学上,当冷暖流相遇时,还会有另外一种情况发生,那就是就是在文人墨客笔下颇具浪美色彩的黄梅雨季。每年5月上旬,来自北方的冷空气与从南方北上的暖空气的在江南地区交汇,为江南地区带来了丰富的雨量,随之也带来了鱼米之乡的富饶。而在全英学联创业部部长陈谐博士看来,目前英国的创业环境,正是这样的“鱼米之乡”。

来自剑桥大学的陈谐博士是这次大赛的主要组织者,也是和创业者们打交道最多的人,对于创业他显然有着自己的理解。“英国的科研人员走的是精品战略,从研究人员中每万人高引论文量这一指标看,英国位居世界首位,高出我国近12倍。英国学术界的治学精神是从高从精从严。而这种‘打造精品’的策略思维,或许可以被创业者们借鉴。” 陈谐谈道,“高教授讲座谈到的,英国创业环境‘冷’是客观存在的,但同时要看到的是,国内创业形势和投资环境可能会有些‘过热’,这对于创业者而言并非好事。相比之下,而英国的投资环境相对客观和冷静,这表明在英国你必须有足够好的项目才能脱颖而出。” 简而言之,对于选择自主创业的英国留学生,将英国作为创业的起点是一个不错的选择,因为创业者要在更严格的市场环境下,在产品和经营方面下足功夫,推出真正有市场竞争力的精品,才能搏得投资者的青睐,这对初期创业者是一种非常好的历练。而从投资方的角度,英国的投资方也更愿意发掘那些投资周期偏长,短时回报不明显,但真正具有潜力的项目,这对那些高新技术型的创业者来说非常必要。所以,正如很多选择在英起步的创业者一样,他们认为“在英国精心打磨项目’、开阔眼界,再选择回国发展,凭借高新技术优势取得市场上的成功” 正是一条通往“鱼米之乡”的战略。

“打破华人创业的天花板”

“18个月间,历经过高潮和低谷。现在回头,正是当初要扭转对华人创业偏见的那股子坚持劲儿,我们才咬着牙走了过来。我坚信乐乘能够打破华人在英创业的天花板,为以后在英创业的华人企业打下坚实的基础。”

要说华人在英创业没有阻力,那是骗人的。文化差异、技术壁垒、投资歧视,种种因素往往最终导致华人的创业项目被低估,甚至流产。但是这个世界就是这样,有人如丘而止,就有人知难而进。沈星杰(JAY)就是这样一个例子。 “当时我读博中途看到机会决定创业,为了留在这边继续这份事业,需要重新申请企业家签证。”沈星杰接受采访时说道,“我了解到60%以上的华人创业项目被英国政府拒签。拒签理由多为创业项目属于中低端服务行业,并不是英国政府主导的科技创新项目。长久以来,这已经形成了对于华人在英国创业的偏见。 因此,‘乐乘’对于我来说不仅仅是创业项目,更是要扭转这种偏见。” 说到这里,沈星杰笑了。

作为创始人,沈星杰谈到他的项目“乐乘”时可谓是充满了自豪,而他也绝对有自豪的理由。“乐乘”是一家专注于开发部署网络系统为乘客提供多项便利服务,并为火车运营公司提供完整大数据服务的公司。目前,“乐乘”已经申请了4项英国专利以及一项全球专利;目前,其开发的残疾人乘客智能协助系统,正在被英国火车协会(Rail Deliver Group)讨论研究,并有望成为全英国火车行业统一使用的乘客协助系统;相比之下,“乐乘“开发的智能事故报告系统现已经被英国交通警察局正式采用。而另一个智能赔付系统也已经在多家火车公司进行内部试运行。

“乐乘现在已经和英国主要的一家火车运营公司London Midland签署了4份服务合同,并且正和其他多家火车运营公司进行洽谈。我们的目标是在2017年底,在英国三分之一乘客运载量的线路上部署我们的感应器设备。并在2018年底达到覆盖英国中部、南部,以及整个威尔士。”沈星杰自豪地说道,但话锋一转,又变得谦逊起来:“我只是想证明,中国人的创业公司也可以在科技创新领域和公共服务领域有所作为。”

全英中国学生学者联谊会

习近平主席曾在欧美同学会成立100周年之际强调,做好留学人员工作是实施科教兴国战略和人才强国战略的重要任务,要努力使留学人员回到祖国有用武之地,留在国外有报国之门。“支持留学、鼓励回国、来去自由、发挥作用”的新十六字方针,表明党和国家对留学人员的重视程度日益提高,这一来自祖国的召唤,在海外留学生中引起强烈反响。之所以称之为新十六字方针,是因为该方针在原有的基础上,加入“发挥作用”这一个新提法。如何引导海外留学生在中华民族伟大复兴的进程中更好地发挥作用?这是习总书记给出的命题。

驻英使馆教育处王永利公参致辞,鼓励广大留学生灵活运用所知所学,在国内繁荣向好的大背景下发挥作用,体现价值。

驻英使馆教育处王永利公参在初赛致辞中说道,中英关系的双边关系正在处于“黄金时代”,今年英国成为了中国“一带一路”倡议的合作伙伴,此时此刻正是留英学生施展自己创新创业能力的“黄金时代”。他希望广大在英留学生积极抓住这次创业大赛的绝佳机会,施展才华,用我们强大的创新能力为中国的“一带一路”倡议注入新鲜的血液,在国家的大发展和转型时期真正地发挥作用,体现价值。同时,本次第十届全英创业大赛在项目数量和质量上都创下历史新高,并首次和来自国内的“春晖杯”组委会开展了密切的合作,王公参高度赞扬了全英学联所作的一系列工作。

全英学联主席张岑在大赛开幕式上致辞说,今年是“春晖杯”创业大赛首次在英国设立分赛区,也是首次与全英高层次人才创业大赛结合,具有里程碑式的意义。

“面对习总书记出的这道题,国家各个部委在破题,社会各界在破题,全英学联也在破题。”全英学联主席张岑谈道,“人才引进是其中的一种解法。” 对于人才引进,全英学联有着明确的思路,作为在学生学者工作的一线,全英学联对自己的要求是“想学生学者之所想,急学生学者之所急。” “我们更主要的是做好最后一公里” 他说,“国家的利好政策就在这里,对于海外留学生来说,其实有很强的磁力作用。而我们要做的就是把这些政策更好的推介给留学生群体,让他们感受到‘春天’的温暖。”“好的项目和优秀的大赛就像植物和土壤的关系。本次大赛依托英国的科技实力和人文素养,征集到了许多优秀项目。而全英学联要做的,恰恰是为这些项目提供一片肥沃的土壤。”本次大赛另一主要组织者、全英学联秘书长孟巍说道,“在此次大赛的筹备过程中,驻英使馆教育处,国家教育部以及各地方政府都给予了我们大力的支持,为我们的项目在回国落地、洽谈、对接方面全程保驾护航。全英高层次人才创业大赛希望将最好的资源引介给最优秀的人才,相互成就,共创辉煌!”

目前,全英学联正在推进的另一个项目“优秀博士回国交流行”,旨在帮助海外博士回国,和项目地的政府和企业展开交流,寻找到自身发展和为祖国发挥作用的“契合点”。此外,今年上半年,全英学联紧跟时代旋律,率先在北爱尔兰举办了“一带一路” 博士论坛。这次论坛的主题在和向主旋律看齐的同时,赋予“一带一路”一个旅英学生学者的视角。“提供交流的平台是这个论坛的宗旨,这个交流包括学术上交流,也包括了思想的交流。”张岑主席说道。

“在学成归国的道路上,除了参与本次全英创业大赛,还有许多不同的渠道,比如“春晖计划”“千人计划”等专为留学人员准备的项目。教育处作为一个中转站,始终积极地帮助在英学子对接资源,也欢迎大家能够提出好的建议和想法,通过我们或者全英学联组织更多的活动,帮助学子们发挥潜能,为国家的发展和建设作出贡献。”王永利公参最后说道。


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